El prototipo de carreras Bronco R de Ford hace su debut en el desierto celebrando su 50 aniversario.

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Creado para hacer rugir su motor sobre el desierto de Mojave mientras sus llantas deportivas esparcen la arena del camino, el prototipo de carreras Ford Bronco R llega para rendir homenaje al icónico Ford Bronco.

Ford Bronco R race prototype

Este vehículo todo terreno conmemora la victoria de Rod Hall y Larry Mino, quienes hace 50 años lograron posicionarse como ganadores en la mítica Baja 1000, en una carrera sin precedente que ningún otro 4×4 ha podido replicar. Ahora, es tiempo de pasar la estafeta a la corredora Shelby Hall, nieta de Road, quien conducirá este prototipo a finales de este mes en la prestigiosa carrera de la península de Baja California, donde recorrerá cerca de mil millas para desafiar el tren motriz y la arquitectura de este todo terreno.

La nueva camioneta todoterreno que fue desarrollada y creada por Ford Performance en colaboración con Geiser Bros Design and Development y Cameron Steele, campeón de la carrera Baja 1000, deja ver un poco de lo que será la nueva Bronco que hará su estreno mundial en la primavera del próximo año.

Ford Bronco R race prototype

“La victoria que tuvo Bronco en 1969 fue algo épico que jamás se ha vuelto a repetir en más de 50 años. De igual forma, este tipo de carreras de resistencia son parte esencial de la herencia de Bronco y Baja 1000, las cuales nos brindan el escenario perfecto para honrar la victoria de Rod Hall, así como una oportunidad para probar y demostrar la capacidad y durabilidad que tiene Bronco en los desiertos”, comentó Hau Thai-Thang, jefe de desarrollo de producto y compras en Ford Motor Company.

Diseño icónico a primera vista

Ocultos detrás de una puerta de seguridad en el sótano de un estudio de Ford, un equipo liderado por el jefe de diseño de Bronco, Paul Wraith, trabajaron a partir del mes de julio en el desarrollo de un prototipo de carreras que pudiera ser identificado a primera vista como una camioneta Bronco. Este proyecto se trabajó en secreto para crear un ensamblado único en su tipo que deja entrever al nuevo Bronco, mientras rinde homenaje a las proporciones y estilo de la primera generación que se convirtió en una de las leyendas de hace medio siglo.

El equipo encargado se enfocó en crear un diseño listo para carreras, sin dejar de lado la herencia de esta camioneta. Con una altura comprimida en su cuerpo y una suspensión para viajes largos, Bronco R presenta una postura ultra ancha con una gran variedad de componentes aerodinámicos que refuerzan su rendimiento. Asimismo, el cuerpo liviano de este vehículo incluye un capó y un techo de concha, así como paneles de cuerpos limpios que se remontan a la primera generación de los modelos Bronco (1966-1977). De igual forma, Bronco R cuenta con una imagen exterior de techo cortado que permite a los pasajeros de los asientos traseros utilizar la escotilla de la segunda fila para acceder al auto.

Este prototipo incorpora 15 barras de luces LED marca Rigid, que incluyen una secuencia en la parrilla que enmarca el nombre de Bronco. Asimismo, y para resaltar que este es un prototipo de carreras, único en su tipo, a la letra R se le da tratamiento gráfico agudo. También las arandelas inscritas con el nombre Bronco son visibles en varios puntos del exterior para asegurar la composición con la jaula antivuelco que está debajo de ella.

Ford Bronco R race prototype

Al interior, este vehículo todoterreno cuenta con asientos deportivos Recaro, así como con un panel de instrumentos que hace referencia al Bronco de primera generación y la integración de un sistema de adquisición de datos MoTeC que permite el monitoreo y la medición en tiempo real de los atributos de rendimiento del prototipo.

El exterior inspirado en la leyenda que ganó el Baja 1000 en 1969, cuenta con una variedad de gama de colores que van desde el rojo, blanco y negro acentuados por su marco azul. De esta misma manera, el #2069 que se encuentra localizado en el cuarto de panel trasero, hace referencia a través del número 20 a la clase en la que correrá mientras que el 69, honra el año en que Minor junto con Hall, hicieron rugir a Bronco hasta la victoria completa en el entonces México 1000.

Ford Bronco R race prototype

“Mi abuelo estaba muy orgulloso de la carrera de Baja 1000 de 1969, así como de su Bronco. No tengo duda de que este prototipo lo hubiera dejado boquiabierto”, comentó Shelby Hall, nieta de Road.

Ford Bronco R race prototype

Desarrollado en seis meses para correr

Para conmemorar el 50 aniversario de la victoria de Bronco en el Baja 1000, Wraith y su equipo trabajaron en conjunto con Ford Performance, Geiser Bros Design and Development de Phoenix, Arizona, así como con el campeón Cameron Steele para lograr la bandera de salida el 22 de noviembre. Para esto, usaron herramientas tecnológicas de última generación como realidad virtual, modelado de polígonos e impresión 3D para desarrollar piezas. Sin embargo, también incorporaron prototipos de baja fidelidad además de juegos de roles para ayudar a resolver problemas y poder tomar decisiones rápidamente.

“Este no fue nuestro proceso de desarrollo habitual, pero fue el correcto para este proyecto. Encontramos, creamos y adaptamos las herramientas adecuadas para esta tarea: fue una combinación genial y emocionante de técnicas creativas, antiguas y nuevas. Nos exigimos al máximo, pero valió la pena, y fue muy divertido”, comentó Wraith, jefe de diseño de Bronco.

Más allá de la celebración de la victoria de Hall en 1969, este prototipo de carreras está diseñado con la arquitectura de cuerpo sobre bastidor del modelo de producción para probar su capacidad y durabilidad, mientras estimula a los entusiastas del todoterreno que esperan ansiosos el regreso del vehículo utilitario deportivo original de Estados Unidos.

Este prototipo toma de base la arquitectura del Ford T6. Asimismo, Bronco R está fortalecido para la carrera de Baja con una suspensión frontal independiente con 14 pulgadas de recorrido y un diseño de chasis trasero de cinco eslabones con hasta 18 pulgadas de recorrido, además de amortiguadores Fox personalizados, rines de aluminio y neumáticos BFGoodrich de 37 pulgadas.

Ford Bronco R race prototype

“Al igual que la Bronco original, mantuvimos el diseño ‘R’ auténtico y simple con una jaula anti volcaduras en un marco de estilo de producción y un cuerpo liviano de cinco piezas en la parte superior”, dijo Brian Novak, supervisor de carreras off-road de Ford Performance. Agregó que, para las necesidades de resistencia de las extenuantes 1,000 millas de Baja, se construyó un número limitado de partes enfocadas en la carrera, tal y como el biturbo del motor EcoBoost® que es representativo de lo que ofrecerá la Bronco de producción.

El prototipo de carreras Bronco R no es un espejismo, es una realidad. La arena se esparce de nuevo y el calor del desierto está listo.

Información proporcionada por Ford México.

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